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Communiqué

Houdini
Janvier 2008

Théâtre de première classe

Le Théâtre Leanor et Alvin Segal,
le Festival MONTRÉAL EN LUMIÈRE et Ernst & Young

présentent
Houdini
Livre de Ben Gonshor
Musique et paroles d'Elan Kunin

Mise en scène de Bryna Wasserman
Du 10 février au 2 mars 2008


« Nous vivons une époque d’émerveillement, il y a de la magie dans l’air... » - adaptation d’une citation d’Houdini


MONTRÉAL, le 31 janvier 2008 - Le Théâtre Leanor et Alvin Segal, en association avec le Festival MONTRÉAL EN LUMIÈRE et Ernst & Young, est fier de présenter Houdini — la première mondiale d’une production musicale sur la vie et la magie du premier grand artiste populaire d’Amérique. C’est la première fois, en neuf années d’histoire, que le Festival met en vedette une production du Théâtre Segal dans sa programmation.

Houdini comporte certains des numéros les plus célèbres du roi de l’évasion. Ne manquez pas ce spectacle musical divertissant présentant la vie d’Houdini — de ses humbles débuts dans le vaudeville jusqu’au sommet de sa gloire.

La metteuse en scène Bryna Wasserman, renommée pour les productions musicales à grande échelle qu’elle a mises en scène, avait hâte de présenter l’histoire d’Harry Houdini à un public plus vaste, après le succès remporté par la production du Théâtre Yiddish Dora Wasserman avec The Great Houdini, en 2000. Le livre duquel est inspirée cette toute nouvelle production est l’œuvre de Ben Gonshor ; la musique et les paroles sont d’Elan Kunin. Selon Mme Wasserman, cette histoire sait rejoindre les publics contemporains : « Il s’agit d’un retour au début du XXe siècle, à une époque où le théâtre visait à stimuler et à susciter la participation du public. Le concept de l’évolution de la technologie et du monde dans son ensemble était aussi omniprésent à cette époque. Les gens délaissaient les spectacles en direct et recherchaient de nouvelles inventions, comme les films. » Le dramaturge Ben Gonshor comprend la complexité de monter une production musicale de cette ampleur : « C’était tout un défi, mais nous étions déterminés à vous faire voir de la magie sur scène. Dans un certain sens, nous avons réussi un exploit à la Houdini ! ».

Pour cette production très physique, Mme Wasserman travaille avec une distribution époustouflante comprenant Kevin Kraft dans le rôle principal, ainsi que Valerie Boyle, Rod Campbell, Gab Desmond, Gabrielle Maes, Paul McQuillan, Christopher Ryan et Lauren Stanford. L’équipe est complétée par Paul Cagelet, Francois Dagenais, Claire Duncan, Rachel Gauthier, Holly Gauthier-Frankel, Alison Gélinas, Jason Noel, Brad Picken, Holly Raye, Lauren Roy et Jake Smith.

Cette production sera accompagnée, en direct, d’un orchestre composé de six musiciens, dont les renommés artistes montréalais Chet Doxas, Jim Doxas, Dave Martin, Morgan Moore ainsi que le chef d’orchestre John Roney. Mentionnons également Albin Konopka (superviseur musical) et John Gilbert (conseiller musical).

L’équipe de conception artistique comprend Yannik Larivée (décors), Luc Prairie (éclairage), Sara Brians (chorégraphie), Sarah Armstrong (costumes) et Rob Denton (son). Complètent le groupe Greg Kramer (conseiller en magie), Yves Nevue (conseiller artistique de cirque), Lorna Wayne (metteuse en scène adjointe), Merissa Tordjman (régisseuse) et Mélanie St-Jacques (régisseuse adjointe).

« Que veut-il dire, "soyez prudent"?! Je suis suspendu tête en bas, vêtu d’une camisole de force, à cent pieds de hauteur, et il me dit d’être prudent ! » — Houdini

88.5 CBC Radio One est fière de présenter Dimanche au Segal avec le Dr Joe Schwarcz
Le dimanche 10 février, à 11 h. Entrée gratuite.
Joignez-vous à nous pour une autre saison de conversations intimistes et de conférences captivantes. « Dr Joe » partagera avec nous son point de vue et sa passion pour Houdini, dans le cadre de sa conférence intitulée Houdini: The Man and the Myth.

Les soirées Parole au public présentées par Pratt & Whitney Canada
Comme à l’habitude, après la pièce, certains des acteurs ou des concepteurs artistiques demeureront sur scène pour répondre aux questions de l’auditoire. Les soirées Parole au public offrent aux spectateurs une occasion de discuter, de façon intimiste et personnelle, avec les personnalités qui donnent vie à un théâtre professionnel de langue anglaise de première classe à Montréal.

BILLETS ET INFORMATION POUR LES MÉDIAS

À l’affiche :
Du 10 février au 2 mars 2008

Avant-premières :
10 février 13 h 30
Du 11 au 18 février 20 h
(16 février : 20 h 30)

Dimanche au Segal :
10 février 11 h

Soirée de première médiatique :
Le mardi 19 février 20 h

Représentations :
Lundi au jeudi 20 h
Samedi 20 h 30
Dimanche 19 h

Matinées :
Mercredi 13 h
Dimanche 14 h

Billetterie :
514 739-7944

Admission
514 790-1245
www.admission.com

Centre Segal des arts de la scène au Saidye
5170, chemin de la Côte-Sainte-Catherine

Bryna Wasserman - Metteuse en scène
Bryna Wasserman est directrice artistique et directrice générale du Théâtre Leanor et Alvin Segal. Diplômée de la prestigieuse Tisch School of Fine Arts de la New York University, Mme Wasserman mène une riche carrière ; elle a notamment collaboré avec l’American Place Theatre, The Vivian Beaumont Theatre au Lincoln Centre, le Mercer Street Theatre, la Vancouver Opera Company et la Folksbiene Playhouse. Les productions auxquelles elle a récemment travaillé pour le Théâtre Yiddish Dora Wasserman comprennent God of Vengeance, Lies My Father Told Me, Fiddler on The Roof, The Golden Land, Double Identity, The Dybbuk, On Second Avenue (coproduction historique avec le Folksbiene Yiddish Theatre de New York, mise en nomination pour un prix Drama Desk) et, dernièrement, Those Were The Days. En 2000, elle a reçu un prix MECCA (Montreal English Critics Circle Award) de distinction pour son apport au développement du milieu du théâtre à Montréal.

Ben Gonshor - Dramaturge
Ben Gonshor est auteur, acteur et musicien. Natif de Montréal, il joue de la guitare basse en compagnie de divers artistes locaux depuis plus de quinze ans ; il est également auteur et collaborateur pour de nombreuses publications locales. Membre de longue date du Théâtre Yiddish Dora Wasserman, il a récemment tenu la vedette dans le cadre de la production musicale originale de la compagnie Lies My Father Told Me et s’est produit au sein de l’orchestre pour Those Were The Days. Il détient une maîtrise en beaux-arts, en production cinématographique, du prestigieux programme de production Peter Stark de la School of Cinematic Arts de l’University of Southern California. Il est actuellement directeur du marketing et des communications et chef de production des médias en ligne et des nouveaux médias pour le Centre Segal. Houdini est sa première pièce de théâtre.

Elan Kunin - Paroles et musique
Elan Kunin a commencé sa carrière professionnelle en tant que vedette et orchestrateur de The Apprenticeship of Duddy Kravitz pour le Théâtre Yiddish Dora Wasserman. Par la suite, il est devenu acteur principal, directeur musical, compositeur et arrangeur pour de nombreuses pièces, dont On Second Avenue, Old Wicked Songs, The Threepenny Opera, Double Identity, Fiddler on the Roof, Lies My Father Told Me (musique et paroles) et The Great Houdini, gagnante d’un Masque pour la meilleure production semi-professionnelle. M. Kunin s’est dernièrement produit dans On Second Avenue, pièce mise en nomination pour un prix Drama Desk présentée « off-Broadway » à New York et, ensuite, à Los Angeles.

Kevin Kraft - Houdini
Kevin Kraft a interprété de nombreux rôles partout aux États-Unis et a tenu l’affiche à Broadway dans Forum et « off-Broadway » dans Johnny Guitar, American Dreams et The Fartiste. Il a aussi campé des rôles au théâtre dans She Loves Me (Arena Stage), Floyd Collins (Actors Theatre of Louisville), As You Like It (The Acting Company) et The Full Monty (West Virginia Public). Parmi ses expériences à la télévision et au cinéma, notons The Nanny Diaries, All My Children, Ed et Duston Checks In.